Tappio tuli, mutta pudotuspelipaikka varmistui

Isku matkusti runkosarjan viimeiseen otteluun Savonlinnaan, runkosarjan kakkospaikan jo varmistaneen East Volleyn vieraaksi 4.3.-23. 

East Volley – Isku 3-1 (19-25, 25-18, 25-12, 25-22). 

Päävalmentaja Kosonen laittoi avaukseen edellisen Murikat-pelin voiton viimeistelleen kokoonpanon: Strengell (p), Bär, Sarajärvi (yp), Taponen, Ahonen (kt), Fiykov (h), Lehtosalo (l). Ensimmäiseen erään Isku sai lentävän lähdön, viiden pallon jälkeen 0-5 Iskulle. Pisteitä tehtiin samoissa rotaatioissa paljon, toinen keskipelaaja Ahonen pääsi kentälle ensimmäistä kertaa vasta 5-9 -tilanteessa. Isku piti johtonsa erän loppuun asti. 

Toiseen erään East tuli paremmalla otteella ja asenteella, ja käänsi erän itselleen. Kolmas erä; Iskun 12 pistettä koko erässä ei ollut varsinaisesti sitä, mitä joukkue Savonlinnasta lähti hakemaan. 

Neljänteen erään Kosonen vaihtoi hakkurin paikalle Fribergin, joka tekikin erään kahdeksan pistettä. Muutoinkin Isku terästäytyi ja erässä nähtiin monia pitkiä palloralleja. Valitettavan usein nämä hegemoniapallot kääntyivät lopulta kotijoukkueen voitoksi. Näin ratkaisevat pisteet, ja sitä myöten koko ottelu Eastille. 

Iskun vastaanotto toimi hyvin (67%), mutta hyökkäyksistä vain joka kolmas saatiin jäämään Eastin puolelle. Erityisen suuri ero valmentaja Kattilakosken tilastoissa löytyy puolustuksen jälkeisten pallojen hyökkäämisessä, niissä East oli selkeästi tehokkaampi. Myös torjuntoja kova kotijoukkue otti yli kaksi kertaa Iskua enemmän. 

Iskun parhaana palkittiin koko kauden tamperelaisten peliä ansiokkaasti pyörittänyt passari Henri Strengell. Lisäksi ”ässäpelaajan” palkinnon sai Lauri Bär (pisteet 14/+5, vastaanotto 70%). Isäntäjoukkueen parhaaksi tittelöitiin Ilkka Sairanen. 

Tappiosta huolimatta tänään varmistui, että Isku jatkaa pudotuspeleissä, koska myös Sampo hävisi ja jää varmuudella Iskun taakse. Rantaperkiö on runkosarjan seitsemäs tai kahdeksas, riippuen sunnuntain Nurmo-Murikat -pelin tuloksesta. Jos seitsemäs, niin kohdataan saman tien ensi viikonloppuna East Volley uudestaan. Jos kahdeksas, niin sitten haastetaan runkosarjan voittaja Lempo.