Lempo kävi ryöstöretkellä Hervannassa

Isku – Lempo-Volley 1-3 (25-23, 21-25, 23-25, 19-25) Iskun ja Lempo-Volleyn välinen Pirkanmaan paikalliskamppailu käytiin tänään Hervannassa. Kauden aikaisemmassa kohtaamisessa Hakkarissa Isku näytti ettei taivu ilman taistelua sarjakärjessä olevalle naapurijoukkueelle. Tänään lähdettiin haastamaan Lempoa koti-ottelussa. Iskun avaus: Strengell(p), Fiykov(h), Taponen ja Ahonen (kt), Friberg ja Bär (yp) Ensimmäiseen erään Iskun joukkue lähti pelaamaan isolla P:llä. Pitkät taistelupallot alkoivat erän puolivälissä kääntyä Iskun eduksi. Periksiantamaton puolustustaminen ja hyvät tehot laidasta kantoivat hedelmää. Ensimmäinen erä kotijoukkueelle 25-19 Toista erää edettiin tasaisissa merkeissä aina erän puoliväliin asti. Lempo hankki itselleen kolmen pisteen johdon eikä Isku saanut enää kurottua vieraiden johtoa kiinni. Erä Lempolle 21-25 Pitkän erätauon jälkeen Isku sai kolmanteen erään lentävän lähdön. Johto kasvoi 7 pisteeseen tilanteen ollessaan parhaimmillaan 10-3, mutta verkon toisella puolella selkeästi tiedettiin, että erät loppuvat 25 pisteeseen. Lempo napsi muutamia pisteitä joka syöttövuorollaan ja tilanne olikin jo tasan tilanteessa 17-17. Erä oli tasainen mutta lopulta Isku taipui kuitenkin niukkaan erätappioon lukemin 23-25 Neljännessä erässä Iskun hyvin sujunut hyökkäys alkoi hiipumaan. Suoria virheitä sekä lyöntejä torjuntaan tuli enemmän. Vierasjoukkue kruisaili turvalliseen 19-25 erävoittoon voittaen myös koko ottelun lukemin 1-3. Parhaan pelaajan pipon pukivat päähän tänään Lempolta Kasimir Vuorinen ja kotijoukkueelta Lauri Bär. Late oli päättämässä monta hyökkäyspalloa Iskun hyväksi ja tilastoriviksi muodostui 14/+8. Liberon tontilla tänään ollut Lehtosalo selvisi vastaanottourakasta mainioilla tehoilla: 42 aloitusta nousi 62% tehokkuudella ja useita puolustuspalloja nousi myös upeasti peliin. Seuraavan kerran Isku on tositoimissa jo sunnuntaina 12.2. Silloin kohteena on Pohjois-Savo, kun Isku matkustaa pitkästä aikaa vierasotteluun Pielaveden Sammon vieraaksi.

Isku päätyi vuoristoradan huipulle

Ennen viikonlopun kierrosta sarjan kolmostilaa hallussaan pitänyt Oulun Kisko tuli Iskun vieraaksi Pyynikille 22.1.-23. Syksyllä ensimmäisessä kohtaamisessa Oulussa Isku oli huono ja palasi tyhjin käsin kotiin. Nyt lähdettiin haastamaan Oulun ykkösjoukkuetta omassa kotisalissa.  Isku – Kisko 3-2 (20-25, 25-22, 16-25, 25-20, 15-13).  Iskun avaus: Strengell (p), Haapakoski (h), Taponen ja Ahonen (kt), Bär ja Friberg (yp), Lehtosalo (l).  Välillä Heikkiniemi tuuraili passarin paikalla, pelin puolivälissä Fiykov tuli hakkuriksi ja Kokki korvasi Taposen keskellä.  Ensimmäinen erä meni Iskulla hyvin siihen saakka, kunnes Kisko löysi salaisen aseen. Kaareva sormilyönti Iskun puolelle. Se tipahti kaikessa rauhassa kenttään, ja tämä sai kotijoukkueen hämmennyksiin niin että Kisko repäisi muutaman pisteen kaulan, joka kesti erän loppuun saakka.   Toisessa erässä Iskun omilla virheillään antamat lahjapisteet vähenivät ja kun vastustaja ei mitään ihmeitä esittänyt, erä oli Iskun heiniä. Rinta rottingilla lähdettiin kolmanteen erään. Rottinki rapisi rinnuksista nopeasti, kun Kiskolta onnistui likipitäen kaikki, Iskulta ei juuri mikään. Kotijoukkueen pyyhe lensi Pyynikin kehään, ja alkoi keskittyminen seuraavaan erään. Neljännessä erässä vuoristoradan suunta oli taas Iskulle suotuisa, ja kotijoukkue oli niskan päällä alusta loppuun. Näin päästiin Pyynikillä kokemaan kauden ensimmäinen viides erä. Pisteet piti nyt puolin ja toisin kerätä oikeasti pelaamalla. Kotijoukkue sai vain yhden pisteen vastustajan virheellä, loput 14 piti tehdä itse. Iskun nuorisokaartista nousi esiin nyt keskipelaaja Anton Kokki. ”Chef” nappasi viidenteen erään tärkeän torjunnan sekä kaksi hyökkäyspistettä, joista viimeinen oli ottelupallon niittaaminen oululaisten kenttään. Voitontanssi sai luvan alkaa!  Oulun Kiskon parhaana palkittiin mainioista yleispelaajista toinen, Otso Hakala. Iskulta parhaan pelaajan pipon puki päähänsä Petteri Friberg. Alkusyksyn joukkuettaan kannatellut, sitten välillä hieman nuorempiensa varjoon jäänyt kapteeni otti taas joukkueensa siihen kuuluisaan reppuselkään. Yleispelaajan tontilla aloituksetkin nousivat, mutta etenkin hyökkäyspäässä tuli hiki. Passarit ruokkivat ”Petskiä” 52 passilla, joista lähes puolet tuotti pisteen, saldona 23 (+15) pistettä! Toinen yleispelaaja Bär tuki hyvin, 14 (+11).  Päävalmentaja Kosonen oli luonnollisesti tyytyväinen: ”Ailahteleva peli, jossa virheitä tuli selkeästi liikaa. Positiivista oli, että huonoista hetkistä päästiin yli, ja taas pelattiin kunnon lentopalloa. Tämä osoittaa joukkueen henkistä kovuutta, huomioiden että vastassa oli sarjataulukossa ylempänä oleva, kokeneempi joukkue. Anton Kokki tuli hyvin kentälle, ja toteutti loistavasti valmennuksen antamat ohjeet tiettyjen hyökkäyssuuntien peittämisessä. Esille kannattaa nostaa myös Niko Lehtosalo, joka pelasi kauden parhaan pelinsä.” Libero Lehtosalo nosti 42 aloitusta 69% tehoilla, ja nyt nousi myös monta puolustuspalloa upeasti peliin.  Iskun voitto tiivisti sarjan keskikastia entisestään. Vapaan viikonlopun jälkeen seuraavaksi ohjelmassa on paikallispeli Lempoa vastaan 5.2., se saattaa kuitenkin siirtyä samaan aikaan Tampereella pelattavien Suomen Cup -finaalien vuoksi. 

Tilit tasattu Pälkäneen kanssa

Pirkanmaalla paikalliskamppailu, trendikkäämmin derby, 15.1.-23 Pyynikillä. Isku vs. Pälkäneen Lukko. Mielenkiintoinen matsi monella tapaa, Aamulehtikin lähettämässä selostetun livelähetyksen. Panoksena paikallishegemonia, Lukko vei kauden ensimmäisen kohtaamisen kotonaan. Kyseessä myös kuuden pisteen ottelu sarjataulukon kannalta. Valmentajat; Heikki Kosonen siirtyi Iskun valmentajaksi Lukon ruorista, kun taas Lukon nykyinen ylikoordinaattori Juha Hämäläinen on Iskun taannoinen liigakäskijä. Hämäläinen kyseli Pyynikille tullessaan, että ”missäs täällä on vierasjoukkueen pukuhuone”. Kun se löytyi, oli peli valmis alkamaan.  Isku – Lukko  3-1 (19-25, 25-19, 25-20, 25-20).  Iskun avaus: Strengell, Friberg, Bär, Fiykov, Ahonen, Taponen, Lehtosalo.  Lukon avaus: Haavisto, Kuusela M, Kuusela T, Oiguss, Halttula, Köykkä, Help.  Ensimmäisen erän Lukko vyöryi tasaisen vahvasti. Kuuselat, sekä monia vanhoja Iskun junnuvuosien pelikavereitaan vastaan pelannut Raivis Oiguss tehoilivat selvän erävoiton Lukolle. Se oli varsin helppoa, sillä Iskun miehistö ei juurikaan vaivautunut puolustuspallojen perään.  Toiseen erään Kosonen vaihtoi Fribergin yleispelaajaksi ja otti Ville Haapakosken hakkuriksi. Ville tuo hyvää meininkiä Iskun hieman hiljaiseen kenttäpeliin, ja toki myös pisteitä. Eetu Ahonen lamaannutti vastustajaa kahdella peräkkäisellä, puolen metrin päähän verkosta tähdätyllä ässäsyötöllään, ja erä kääntyi Iskulle.  Kolmas erä: Lukko teki seitsemän syöttövirhettä, antoi kaksi pistettä punaisella kortilla, ja lisäksi teki viisi muuta Iskulle pisteeseen johtanutta virhettä. Naapurin tarjoilun jälkeen Iskun tehtäväksi jäi tehdä 11 pistettä omin voimin, ja se toki onnistui. Erä päättyi hämmentävissä merkeissä, kun Lukon pelaajalle näytettiin keltaista ja punaista korttia jo yhtä aikaa. Mitään erityisen räikeää käytöstä ei yleisöön asti näkynyt, mutta luulisi Tampereen alueen lentopalloilijoiden jo tietävän, että Rantalan ollessa päätuomarina ei tuomioista kannata purnata eikä voimasanoja huudella.  Neljännessä erässä Lukon pelihuumorin sisältävä kasetti ei pysynyt enää oikeassa muodossaan. Tarjoilu jatkui mm. taas seitsemän syöttövirheen muodossa. Iskun miehistö puolestaan ei häkeltynyt, vaan piti oman pelinsä kasassa ja sitä myöten otti erittäin arvokkaan 3-1 kotivoiton.  Ottelun edetessä Isku alkoi kaivamaan puolustuspalloja enempi peliin ja sitä myöten pääsi nousemaan niskan päälle. Syöttöpeli onnistui; vain 10 syöttövirheen seuraksi tuli peräti 8 ässää. Hyvin suunnatuilla, tehokkailla syötöillä Lukon vastaanottoprosentti painettiin toisessa ja kolmannessa erässä alle kolmenkymmenen, ja tuolloin ollaan väkisinkin vahvoilla.  Iskun parhaan palkittiin ansaitusti Lauri Bär. Late on jo kauden mittaan ottanut hallintaansa Iskun ykkös-yp:n tontin, ja nyt tuli peli, jossa taso pysyi korkealla koko illan ajan. 12 (+7) pistettä, 76 % vastaanottopelillä. Tilastoissa harvinaista on, että Antti Taposen torjuntatilasto näyttää nollaa. Sen vastapainoksi tuli toki 11 hyökkäyspinnaa 73% tehoilla, ja pari ässää. Lukon parhaan palkinnon pokkasi keskipelaaja Verneri Halttula.  Iskun noustua voiton myötä Lukon kanssa tasapisteisiin (sijat seitsemän ja kahdeksan), sarjataulukko tiivistyi entisestään. Keskikastissa on ahdasta, nyt kun runkosarjasta on noin kolmasosa jäjellä. Kolmanteen sijaan on matkaa vain viisi pistettä. Toisaalta alapuolella pudotuspeliviiva on kylmäävän lähellä. Kahdeksan parasta pääsee siis pudotuspeleihin, ja jokaisen pisteen merkitystä korostaa se, että tuskin Isku tai Lukkokaan tavoittelee kahdeksannen sijan myötä tulevaa lyhyttä pudotuspelimatkaa Lempäälään.  Iskun kotipeliputki jatkuu, seuraavaksi vieraana Oulun Kisko 22.1.-23. 

Kansainvälinen ystävyysottelu päättyi sopuisasti

Sarjapisteitä ei jaettu, mutta aina avartavaa on pelata kansainvälinen peli tuiki tuntematonta joukkuetta vastaan. 52 000 asukkaan Färsaarten paras joukkue Mjølnir pelasi loppiaisviikonloppuna ystävyysottelut Pirkanmaan ykkössarjajoukkueita vastaan. Viimeisenä etappina kaukaisilla vierailla oli Isku, 8.1.-23 Kaukajärvellä. Etukäteen oli sovittu, että pelataan neljä erää, kävi miten kävi.  Isku – Mjølnir 2-2 (17-25, 17-25, 29-27, 25-17).  Iskun ykkössarjan runkomiehistö oli katsomon puolella ja Kosonen penkitettynä, kun M.Panu marssitti kentälle ykkössarjassa vähemmän pelanneita, vahvistettuna muutamalla kakkossarjan pelurilla.  Ottelu oli kaksijakoinen, joukkueiden lähdettyä tähän harjoituspeliin eri taktiikoilla. Mjølnir lähti rosterin terävä kärki edellä, ja kansainvälisiä kenttiä kiertäneen hakkuri-valmentaja Christian Imhoffin johdolla syötti, löi ja torjui Iskun parketin pintaan. Isku vaihtoi pikkuhiljaa enempi ykkössarjaringin pelaajia kentälle, vieraat puolestaan alkoivat panostamaan jalat maassa syöttäjiin. Näin ollen peli oli tasaisimmillaan kolmannessa erässä, jossa Isku nousi lopussa hienoon erävoittoon. Neljäs erä oli sitten jo selvästi Iskun heiniä.  Kansainvälistä konfliktia ei tasatuloksella saatu aikaan, mutta mukavan leppoisa sunnuntai-ilta kuitenkin. Vierailla oli omat kannustusjoukkonsa mukanaan, ja nuori tuomari Robert Hietala selviytyi kansainvälisestä koetuksesta hienosti. 

Nurmo vei pisteet Pyynikiltä

Miesten ykkössarjan kevätkauden avauksessa 7.1.-23 Iskun vieraaksi saapui Nurmon Jymy. Jymyllä on Iskun tavoin nuorekas pelaajaprofiili. Syksyllä Isku kävi hakemassa Nurmosta, nyt Pohjanmaalta tultiin revanssihengessä Tampereelle.  Isku – Jymy  1-3 (22-25, 17-25, 25-18, 21-25).  Iskun avaus: Strengell (p), Fiykov (h), Friberg (yp), Sarajärvi (yp), Taponen (kt), Kokki (kt), Lehtosalo (l). Ensimmäisessä erässä Isku jäi pian pari askelta jälkeen, ja muutaman pisteen takamatkalla pysyi koko erän ajan. Eniten pv Kosonen joutui peräänkuuluttamaan puolustuspallojen hakua, niitä jäi omaan kenttään luvattoman paljon ja luvattoman helposti. Nurmo jatkoi vahvaa peliään toisessa erässä, Isku ei päässyt edes keskusteluetäisyydelle erän voitosta.  Kolmanteen erään Isku vaihtoi Fribergin alkukauden vakiopaikalleen, hakkuriksi. Bär tuli yp:ksi ja hyvin pelannut Fiykov jäi sivuun, koska kahden ensimmäisen erän pelisysteemi ei Iskulla kokonaisuutena toiminut. Ahonen tuurasi ajoittain Kokkia keskitontilla. Tauon jälkeinen erä lähtikin Iskulta käyntiin nyt lähes hurlumhei-meiningillä, taistelutahtoa puolustuksiin ja päättäväisyyttä hyökkäyksiin löytyi nyt uudella tavalla. Parhaimmillaan Iskun johto oli jo 21-9, löysäilyn tuloksena Jymy sai kuitenkin erässä 18 pistettä.  Kotiyleisö odotti, että sama meno jatkuisi pelin loppuun asti, ja kotimatkalle päästäisiin hymy huulilla. Hymy jäi kuitenkin Jymyn huulille ja Iskun hymy painui sinne pimeämmälle puolelle, kun neljäs erä oli jälleen nihkeä kotijoukkueelle. Isku nousi lopussa kannoille 21-23 -tilanteeseen, mutta sitten kentän paras pelaaja, Jymyn hakkuri Alex Horn löi loput pisteet ja sitä myöten voiton Pohjanmaalle. Horn teki 19 (+14) pistettä ja ratkaisijan elkein teki joukkueelleen jokaisen erän viimeisen pisteen.  Tilastoissa Iskun nostopeli oli vastustajaa paremmalla tasolla, syöttöpelissäkin pärjättiin. Nurmo vei torjunnat selvästi 12-4, ja oli parempi puolustamaan palloja peliin sekä päättämään huonon vastaanoton jälkeisiä hyökkäyksiä. Eli torjunta-puolustuspelissä tuli tänään ratkaiseva ero. Iskun parhaana palkittiin 17 pistettä tehnyt Friberg. Plusmiinus-sarakkeeseen parhaimmat saldot (+5) keräsivät Taponen ja Fiykov. Nurmo oli tänään parempi ja ansaitsi voiton. Samalla tilanne tiivistyi pudotuspeliviivan tuntumassa ja runkosarjan lopusta tulee entistä mielenkiintoisempi! Seuraavaksi Isku pelaa kauden koukuttavimpiin peleihin lukeutuvan kotipelin Pälkäneen Lukkoa vastaan, sunnuntaina 15.1.-23

Isku pelasi itselleen joululahjan

18.12.2022 pelattiin ottelu, jota koko urheileva maailma seurasi. Rantaperkiön Isku kohtasi kotisalissaan Pielaveden Sammon. Näillä kahdella asialla ei välttämättä ole mitään tekemistä keskenään, mutta joka tapauksessa Isku lähti syyskauden viimeiseen peliinsä tavoitteenaan katkaista viiden ottelun mittaiseksi venynyt tappioputki. Isku – Sampo 3-1 (16-25, 25-16, 25-16, 25-22). Isku lähti otteluun avauksella Strengell, Haapakoski, Taponen, Kokki, Bär, Sarajärvi, Lehtosalo. Erän alku oli tasainen, erän loppu oli Iskulta umpisurkea. Virheet seurasivat toisiaan, ja Sampo rallatteli kokeneen Lasse Räisäsen johdolla selvään erävoittoon. Tässäkö tää taas oli, saattoi joku katsomossa tuolloin tuumailla. Eipä ollut. Toisen erän alussa hakkuri Haapakoski heräsi henkiin ja ensimmäisten napakoiden iskujen myötä koko joukkue muutti kurssiaan. Voittava kokoonpano löytyi, kun Panu vaihdettiin toiseksi yleispelaajaksi. Sampo pelasi samalla tasolla kuin ensimmäisen erän, mutta Isku porhalsi näyttävästi ohi. Velat muuttuivat saataviksi tai ainakin virheet onnistumisiksi, puolustuspalloja saatiin peliin, ja hyökkäysten tehoprosentti nousi 50 %:n tuntumaan. Eikä onnistumiset jääneet hetken huumaksi, vaan joukkue jatkoi kaasu pohjassa koko ottelun loppuun ja sai vähäväkisen yleisön taputtamaan kätensä punaisiksi. Ottelun päättäneen Kokin torjunnan jälkeen joukkueen voitontanssissa oli iso helpotus mukana, tappioputki oli makea katkaista syyskauden viimeisessä pelissä. Lehtosalo-Sarajärvi-Panu -kolmikko sai pallot nousemaan hyvin, ja passari Strengell pääsi rakentamaan lyöjille lukuisia tilanteita yhtä torjujaa vastaan, ja muutaman jopa tyhjälle verkolle. Ja jos ei muu auttanut, niin pallo toimitettiin Oskari Sarajärvelle. Hän hoiti sitten pisteen Iskulle tavalla tai toisella. Kovalla lyönnillä, tai liruttelemalla pallon torjunnan kautta ulos. Huikea peli Sarajärveltä, tilastoihin 19 (+12) pistettä 54 % hyökkäystehoilla. Vastaanoton prosentti 75, ja kaupan päälle 4 torjuntaa! Päävalmentaja Kosonen painotti pelirohkeuden merkitystä, ja nyt pojat tottelivat tätä rinta rottingilla. Välillä rohkeus tuotti varsin mielikuvituksellisia ratkaisuja, joista kaikki eivät lentopallon oppikirjaan päädy. Mutta nyt oli tunnettakin pelissä, kapteeni Taponenkin sai tapojensa vastaisesti kielenkäytöstään keltaisen kortin. Kosonen oli luonnollisesti tyytyväinen joukkueen tasapainoiseen esitykseen ja painotti jokaisen pelaajan, myös vaihtopelaajien merkitystä. ”Huomionarvoista kuitenkin on, että saavutimme miesten ykkössarjapelin voiton kokoonpanolla, jossa molemmat yleispelaajat (Sarajärvi&Panu) ovat B-juniori-ikäisiä”. Isku pelaa neljä seuraavaa peliään kotona, kevätkausi alkaa 7.1.-23 ottelulla Nurmon Jymyä vastaan.

Sarjakärki tiukoilla

Isku lähti ennakkoluulottomasti haastamaan sarjakärki Lempo-Volleyn Hakkarin liikuntahalliin, mutta lopuksi kokemus teki tehtävänsä. Lempo – Isku 3-1 (21-25, 25-22, 25-18, 25-22) Iskun avauskuusikko erosi hieman tavanomaisesta: Strengell, Taponen, Ahonen ja Bär lähtivät tutuilta pelipaikoiltansa, Friberg aloitti toisena yleispelaajana ja vapautti näin Haapakosken jatkamaan hakkurin paikalla. Isku sai lentävän lähdon otteluun voittaen ensimmäisen erän lukemin 21-25. Ennakkoluuloton asenne Iskun puolelta kantoi hedelmää ja erässä nähtiin näyttäviä torjuntoja ja hakupalloja molemmin puolin. Erä sai hienon päätöksen, kun passari Strengell nappasi 1vs1 torjunnan hiljentäen Hakkarin. Toinen erä käynnistyi myös Iskun tahdissa. Erä menikin mukavasti Iskun johdossa tilanteeseen 9-15 asti. Lempolla oli kuitenkin sanansa sanottavana. Kokemus alkoi puhumaan Rumpusen tultua kentälle. Lempo nousi pisteissä Iskun rinnalle ja ohi. Erä Lempolle lukemin 25-22. Kolmas erä oli Lempon heiniä. Lempo jatkoi siihen mihin toisessa erässä jäi ja voitti erän nimiinsä 25-18. Lähes koko ottelun samalla kokoonpanolla pelannut Isku vaihtoi neljänteen erään keskitorjuja Kokin joka aiheutti päänvaivaa Lempon vastaanottajille kolmannessa erässä. Iskun peli-ilme palasi kahteen aikaisempaan erään neljännessä. Hyviä puolustuksia ja torjuntoja nähtiin sekä pitkä syöttöputki Taposen toimesta. Taistelu ei kuitenkaan riittänyt, neljäs erä ja ottelu Lempolle lukemin 3-1. Isku pelasi ottelussa ennakkoluulottomasti ja pisti suvereenissa sarjakärjessä olevan Lempon ahtaalle. Iskun parhaana palkittiin hakkuri Haapakoski, joka niitti itselleen mukavat lukemat 20/+16. Suoritus oli niin vakuuttava, että mies napattiin samantien Aamulehden haastatteluun. Kalenterivuoden viimeinen ottelu pelataan Pyynikillä sunnuntaina 18.12 klo 18. Vierasjoukkue saapuu tunnetusta lentopallokaupungista Pielavedeltä. Iskun tilastot:Ässät/Syöttövirheet: 6-12Vastaanotto%: 59%Hyökkäys: 40%Torjunnat: 8 Kuva: Pertti Flinck

Iskulla ikäviä vieraita idästä

Isku lähti kauden kolmannessa kotipelissään 4.12.-22 haastamaan sarjan kärkikahinoissa viihtyvää East Volleytä (Savonlinna).  Isku – East Volley  0-3 (20-25, 17-25, 20-25).  Iskun avauskuusikko: Strengell, Friberg, Taponen, Ahonen, Bär, Lepola. Liberona aloitti Lehtosalo, jonka pelin kuluessa korvasi Sarajärvi. Kolmanteen erään keskipelaajaksi Ahosen tilalle Kokki.  Kaikkien erien kulku noudatti kaavaa, joka on tuttu juttu aina kun vastustaja on piirun verran parempi. Erän puolivälin paikkeille mennään tasavahvasti, mutta sitten parempi joukkue alkaa tekemään pesäeroa niin, että erän lopussa ei todellista taistelua erävoitosta synny.  Iskulla oli hyvät jaksonsa, ja suorituksissa usein hyvää ideaa. Suoritusten laatutakuu ei kuitenkaan pitänyt, pakottamattomia virheitä tuli ajoittain liikaa ja vastustajan hyviin jaksoihin ei sitten pystytty vastaamaan. Ulkopelillisissä asioissa merkille pantavaa oli joukkueiden ero äänen käytössä. East Volleyn kenttäkuusikko piti tuplasti enemmän meteliä kuin Iskun joukkue ja kotiyleisö yhteensä. Toki heillä oli enemmän juhlan aiheitakin, mutta vieraiden elekielestä kuvastui, että heidän ydinporukkansa on pitkään tahkonnut yhdessä kovia pelejä.  Iskun päävalmentaja Heikki Kosonen näki valmentaja Olli Kattilakosken tilastoissa selkeät pointit. Syöttö-vastaanottopelissä pärjättiin pääosin hyvin. Ja silloin kun passari sai pallon hyvin hyppysiinsä, hyökkäysteho oli hyvä. Mutta kun pallo ei kunnolla noussut, oltiin vaikeuksissa, ison passin tehotappajaa ei (nelos)laidasta tänään löytynyt.  Vieraiden aloitussyöttöjen kohteena ollut yleispelaaja Lasse Lepola selvisi urakastaan hyvin ja palkittiin Iskun parhaana. Tapojensa vastaisesti Lepola viihtyi myös syöttöruudussa poikkeuksellisen paljon, tuossa rotaatiossa Iskun verkkopeli oli vahvaa ja pisteitä tipahteli. Keskipelaaja Antti Taposen pistesaldo oli 10 (+7). Varsin hyvä, huomioiden että East Volley torjui hänen keskihyökkäyksiään usein kahdella, joskus jopa kolmella torjujalla. Vieraiden parhaana palkittiin passari Henry Helkala.  Seuraavaksi Isku matkustaa 10.12.-22 naapuri Lempäälään, kiusaamaan sarjajohtaja Lempo-Volleytä, kunhan Lempo saa ensin verryteltyä Suomen Cupin pelinsä pois alta. 

Isku jäi telineisiin Kuortaneella

Miesten ykkössarjan junioripitoiset joukkueet Isku ja Murikat-nimellä pelaava Kuortaneen valmennuskeskuksen joukkue olivat sarjataulukossa tasapisteissä, kun keskinäistä paremmuutta lähdettiin mittaamaan 27.11.-22 Kuortaneella.  Murikat – Isku 3-1 (25-15, 25-19, 21-25, 25-22).  Iskun avaus: Strengell (p), Haapakoski (h), Bär (yp), Enqvist (yp), Taponen (kt), Kokki (kt), Lehtosalo (l). Ottelun kuluessa Sarajärvi valloitti toisen yleispelaajan paikan.  Kuortane aloitti tylysti, parin syöttövuoron jälkeen tilanne oli jo 8-2 isännille. Isku sai hieman kirittyä erän puolivälissä, mutta loppu oli jälleen luisumista kohti selvää erätappiota. Toiseen erään Isku sai paremman alun, mutta kotijoukkueen ehjempi ja liikkuvampi peli teki jälleen erän loppulukemista selkeät.  Kolmanteen erään tuli innokkaampi Isku. Hyökkäyksissä oli enemmän tehoja ja puolustus oli liikkuvampaa. Muutaman pitkän pallorallin taisteluvoitto sai päävalmentaja Kososen jo pariin otteeseen tanssahtelemaan kentän reunalla. Tehokkaan erän pelannut Bär niittasi eräpallon kenttään ja erävoitto Iskulle. Neljäs erä eteni tasaisissa merkeissä, mutta Murikat oli ratkaisupalloissa parempi, joten kaikki sarjapisteet jäivät Kuortaneelle. Murikoiden hyökkäysteho oli parempi kuin Iskulla (44% vs 35%). Kolmannessa erässä Isku oli terävä. Virheitä tuli kuitenkin päivän mittaan sen verran, että yksikään Iskulainen ei plus/miinus -tilastossa päässyt juurikaan juhlimaan. Murikoiden porukasta keskipelaaja Matti Köykkä oli kotiseuraansa vastaan tehokas (12/+10).  Seuraavaksi Isku saa vieraita idästä, kun sarjakolmonen East Volley saapuu Pyynikille 4.12.-22 klo 17.00. 

Iskulle kotitappio kokenutta Karhulaa vastaan

Karhulan Veikot (KaVe) marssitti Pyynikille kasapäin liiga- ym. kovien pelien kokemusta omaavan porukan. Alkukauden pikku kompuroinneista eheytynyt joukkue tuli 20.11.-22 mittaamaan Rantaperkiön tulevaisuuden toivojen tason.  Isku – KaVe  0-3 (23-25, 16-25, 23-25).  Iskun avaus: Strengell (p), Friberg (h), Taponen, Ahonen (kt:t), Bär, Lepola (yp:t), Lehtosalo (l). Joukkuetta koko alkukauden kannatellut Friberg joutui jättämään pelin kesken heti alkuvaiheessa alavartalo-ongelman vuoksi. Hänen tilalleen vaihtonurkkauksesta parrasvaloihin nousi ennakkoluulottomasti esiintynyt Ville Haapakoski. Kolmannessa erässä Lepolan korvasi Enqvist.  Ensimmäinen erä eteni tasaisesti, ja lopussa Isku nykäisi jo 23-21 johdon. Kovien syöttöjen avittamana KaVe nousi rinnalle ja ohi. Toinen erä oli selvästi vieraiden heiniä. Kolmas erä oli taasen tasainen. 22-22 tilanteessa KaVe kuitenkin taas osoitti mikä on kovuuden ja kokemuksen merkitys. Kun uskaltaa pelata loppuun asti, tiukasta tilanteesta huolimatta omalla tasollaan niin se palkitaan.  Isku oli syöttö-vastaanottopelissä hyvin mukana, vastaanoton taso oli jopa parempi kuin vastustajalla. Ero tuli siinä, miten hyökkäyksiä päätettiin, KaVe oli tässä paljon tehokkaampi. Edelleen liigatasoa olevan yleispelaaja Atte Kyrölän johdolla nelospaikan viistohyökkäykset painuivat Iskun kenttään tai puolustuksesta katsomoon. Biitsimestari Santeri Siren ei tässä paljoa jäänyt jälkeen, ja tukea tuli myös keskeltä ja hakkurin paikalta.  Myös puolustuksessa Karhulan Veikot oli edellä. Pitkissä palloralleissa Isku sai hyvin torjuttua lukuisia KaVen hyökkäyksiä, mutta vieraiden hyvin sijoittunut varmistus toimi, ja he saivat rakennettua uuden hyökkäyspaikan kerta kerran jälkeen.  Iskun hyökkäyksissä Antti Taponen sai paljon ruokaa keskiverkolle ja tekikin joukkueen korkeimman pistemäärän (12/+6). Laitahyökkäysten tehot eivät kuitenkaan tänään riittävästi horjuttaneet kovaa vastustajaa. Pelirutiinin kehittämiseen Iskun nuorukaisilla on kuitenkin vielä aikaa. Ainakin jos vertailuun otetaan KaVen peliä passarina pyörittänyt Matti Palonen. Hän pelasi SM-liigaa Isku-Volleyn riveissä jo kaudella 2000-2001. Tänään pelivastuussa olleista Iskun pelaajista yksikään ei ollut syntynyt vielä tuolloin.. Kolmannen erän kiivailla loppuhetkillä tuomarilta keltaisen ”syntymäpäiväkortin” saanut Iskun päävalmentaja Kosonen kaipasi pelaajiltaan uskallusta ja kovuutta suorituksiin myöskin erien ratkaisupalloissa. Sen lisäksi hän korosti jokaisen yksittäisen suorituksen merkitystä ja totesi vastustajan tehneen tänään peruskosketukset laadukkaammin ja olleen senkin vuoksi muutaman pisteen edellä joka erässä. ”Näissä kovissa peleissä suorituksia oppii tekemään painetilanteessa, oikotietä menestykseen ei ole.” Tällä hetkellä kuudentena sarjataulukossa majaileva Isku kohtaa seuraavaksi jälleen junioripitoisen porukan, kun Murikat -nimellä pelaava Kuortaneen valmennuskeskuksen joukkue isännöi Iskua 27.11.-22 Kuortaneella.